Генетический анализ показал, когда на Земле появился кислород

32

Генетический анализ показал, когда на Земле появился кислород

Ученые Массачусетского технологического института прояснили историю самого важного эволюционного этапа в истории Земли, обусловившего дальнейшее развитие жизни. Они установили, когда цианобактерии начали осуществлять фотосинтез – способность превращать свет и воду в энергию и выделять кислород, сообщает Proceedings of the Royal Society B.

Накопление кислорода в атмосфере и океанах изменило живой мир планет. Ученые разработали новую методику анализа генов. Она позволила проследить эволюцию всех современных цианобактерий до общего предка, появившегося около 2,9 миллиарда лет назад.

Исследование также показало, что предки цианобактерий отделились от других бактерий около 3,4 миллиарда лет назад, а кислородный фотосинтез, вероятно, развивался в течение последующего полумиллиарда лет. Согласно этим данным, фотосинтез появился за 400 миллионов лет до Кислородной катастрофы – периода, когда экосистемы Земли испытали первый значительный всплеск кислорода.

«Это говорит о том, что цианобактерии, возможно, развили способность вырабатывать кислород на ранней стадии, но потребовалось некоторое время, чтобы этот кислород действительно закрепился в окружающей среде», – говорится в тексте научной работы.

Оценки происхождения кислородного фотосинтеза широко варьируются, как и методы исследования его эволюции. Например, ученые могут использовать геохимические инструменты для поиска следов окисленных элементов в древних породах. Они нашли элементы возрастом 3,5 миллиардов лет, но нет никаких доказательств того, что их источником был именно фотосинтез.

Авторы нового исследования объединили несколько научных методов, чтобы получить наиболее точные результаты. Они также выяснили, что незадолго до Кислородной катастрофы, 2,4 миллиарда лет назад, цианобактерии пережили эволюционный всплеск. Вероятно, быстрое распространение бактерий по планете и вызвало резкий скачок уровня кислорода.

Ранее сообщалось, что ученые нашли останки древнейшего многоклеточного существа на планете. Его возраст оценили в 890 миллионов лет.

Генетический анализ показал, когда на Земле появился кислород

Источник: mir24.tv