Придуман необычный способ сохранять работоспособность больше суток

3

© Фото : Lindsey McIntireЛетчик-доброволец демонстрирует использование портативного электростимулятора

Американские ученые разработали портативное устройство, которое, пропуская электрический ток к блуждающему нерву через кожу шеи, стимулирует мозговую деятельность и снимает усталость у людей, долгое время находящихся без сна. Описание приведено в журнале Communications Biology.

Усталость вызывает замедление реакции и снижение внимания, что делает ее серьезной проблемой для работников, чей труд связан с длительным ненормированным рабочим днем — врачей, водителей, летчиков. Ошибки, допущенные представителями этих профессий, представляют огромную опасность для жизни многих людей.

Обычно для борьбы с усталостью используют кофеин или другие химические стимуляторы. Они могут быть эффективными в некоторых случаях, но медики не рекомендуют их для постоянного применения. Поэтому ученые ищут новые немедикаментозные способы борьбы с усталостью. Один из них — неинвазивная электрическая нейромодуляция — в последнее время показывает многообещающие результаты.

Ученые из Исследовательской лаборатории ВВС США под руководством Линдси Макинтайр (Lindsey McIntire) решили проверить, можно ли использовать имеющееся в продаже устройство, ранее одобренное для лечения мигрени и головных болей путем подачи электрического тока через кожу, для снижения утомляемости за счет стимуляции блуждающего нерва.

Известно, что блуждающий нерв передает сигналы между мозгом, пищеварительной системой и несколькими ключевыми органами, во многом определяя настроение человека. Ранее было показано, что стимуляция блуждающего нерва электрическим током улучшает память и обучаемость.

Авторы собрали группу добровольцев из 40 военнослужащих ВВС США, которые не спали в течение 34 часов. Девять раз с определенными интервалами ученые проверяли их способность сохранять бдительность и выполнять одновременно несколько задач. Через 12 часов после начала эксперимента одна группа участников получила возможность пользоваться электростимулятором, а другой дали прибор-плацебо, имитирующий подачу сигналов.

Исследователи установили, что те, кто получал стимуляцию блуждающего нерва, лучше справлялись с задачами на фокусировку и демонстрировали лучшую способность выполнять несколько задач. Они также сообщили о меньшей утомляемости и большей энергии, чем те, кто получал плацебо-импульсы. Эти эффекты достигли пика через 12 часов после начала стимуляции, а в целом с помощью нового прибора у лишенных сна летчиков удалось поддерживать бдительность в течение 19 часов.

По мнению авторов, стимуляция блуждающего нерва с помощью портативного устройства может стать простым и безопасным методом уменьшения негативных последствий недосыпания с меньшим количеством побочных эффектов, чем кофеин или фармакологическое вмешательство.

Ученые предполагают, что другие виды неинвазивной нейромодуляции могут быть также эффективны для смягчения негативных последствий усталости на когнитивные способности и настроение, но для этого нужны дополнительные исследования. Авторы планируют продолжить работу, чтобы проверить, можно ли использовать созданное ими устройство для помощи людям с нарушениями сна в целом.

Источник: ria.ru